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Obesidad infantil: causas de la enfermedad y cómo prevenirla

La obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI, según la Organización Mundial de la Salud.

En los infantes, la obesidad puede desencadenar problemas respiratorios, ortopédicos, de piel y de sueño. Para prevenirlo es necesario la actividad física y tener una alimentación balanceada. María Luisa Mendoza, especialista en nutrición con orientación en obesidad de la Universidad de Favarolo de Bueno Aires, afirma que es importante que los padres tomen conciencia y tengan la capacidad de actuar para prevenir la enfermedad en sus hijos.

Según la Organización Mundial de la Salud, Colombia es el sexto país, en América Latina, con mayor número de muertos por sedentarismo.

Movida Capital: ¿Qué factores, por lo general, causan la obesidad en los pequeños?

La obesidad infantil es considerada actualmente, a nivel mundial, un problema de salud pública; resultado de la influencia de factores genéticos, biológicos, psicológicos, socioculturales y ambientales.

Para que ésta se desarrolle, deben influir uno o más de los componentes del balance energético; la ingesta, la composición corporal y el gasto calórico. Además, el incremento en el consumo y/o ingesta de alimentos ricos en calorías, grasas, azúcar y de escasos micronutrientes.

Otro factor, es la disminución del gasto calórico dado por la escasa actividad física. Lo anterior, debido a las actividades recreativas sedentarias (Play Station, Xbox, Tablet), cambio en los medios de transporte (bicicleta vs carro) y la creciente urbanización.

MC:¿Cómo y por qué se llega al diagnóstico de esta enfermedad?

Como he mencionado anteriormente, la obesidad es una epidemia que además de generar alteraciones del crecimiento en los niños, trae consigo, un sin fin de enfermedades como la hipertensión, el cáncer, la diabetes, entre otras.

Por lo tanto, lo que se quiere lograr es una detección temprana de aquellas poblaciones y personas en riesgo ya sea por su genética, por su composición corporal o el ambiente en el que viven para lograr regular el peso y la masa grasa mediante una nutrición adecuada para un crecimiento y desarrollo óptimo en pro de la prevención de otras enfermedades.

MC: ¿Cuáles son los métodos para detectar esta enfermedad?

Los métodos diagnósticos utilizados son:

  • Medición de grasa corporal total
  • IMC según los estándares de edad y genero 

MC: ¿Qué responsabilidad tienen los padres en el sobrepeso de sus hijos?

Se ha sugerido que los niños cuando crecen se parecen a sus padres, de la misma manera sucede con los niños que están dentro de una familia donde se sufre de sobrepeso y obesidad. Pero esas similitudes no se dan solo por la influencia genética, sino también, por el medio ambiente que se comparte.

Los niños, a diferencia de los adultos, no pueden elegir el entorno en el que viven ni los alimentos que consumen. Por lo tanto, los padres son los directos responsables no solo por su genética, sino que además son el ejemplo a seguir que determinara el comportamiento de sus hijos.

Los niños aprenden a través de la asociación y observación. Ésta se da manera negativa a través de malos hábitos o de manera positiva, poniendo el ejemplo con un estilo de vida saludable en cuanto a la alimentación y a la actividad física.

Es importante que los niños entiendan la importancia de comer soluble. Foto: María Paula Arbeláez L.

MC: ¿Cuáles son las sugerencias nutricionales durante la etapa de crecimiento para prevenir la obesidad infantil? 

  • Lactancia exclusiva los primeros 6 meses de vida.
  • Iniciar a los 6 meses con alimentación complementaria con alimentos ricos en nutrientes evitando alimentos complementarios ricos en grasas, azúcar y sal.
  • Asegurar una alimentación variada que incluya verduras, hortalizas, legumbres, frutas, cereales integrales, carnes, leguminosas, lácteos, frutos secos.
  • Reemplazar las bebidas con alto contenido de azúcar por agua.
  • Limitar la ingesta energética procedente de grasas y azúcares.
  • Moderar el consumo de alimentos ricos en sal como enlatados, snacks, carnes procesadas, embutidos.

MC: ¿Cómo generar hábitos saludables y conciencia en los niños?   

Los padres y/o cuidadores deben tomar conciencia y enseñar desde el hogar hábitos saludables. La familia es fundamental para que los niños logren el autocontrol y se hagan responsables de su cuidado por su bienestar.

  • Hacer Participes a los niños en la compra y preparación de las comidas.
  • Regular los horarios para comer.
  • Compartir con ellos la mesa familiar, sin teléfonos o tv y dar ejemplo de hábitos saludables.
  • Enseñarles y darles a probar los diferentes grupos de alimentos para que conozcan y se familiaricen con estos.
  • Realizar actividades lúdicas que los motiven a moverse más y a practicar algún deporte.
  • Promover y participar en charlar, talleres, clases de alimentación saludable, cocina, cuidado de huertas entre otros.

MC: ¿Cuáles son los alimentos recomendados durante el crecimiento de un niño?

  • Fruta: tres raciones al día
  • Verduras y hortalizas: tres raciones al día.
  • Carne animal: cinco raciones a la semana, preferentemente pescado el cual debe consumirse al menos tres veces a la semana.
  • Legumbres: 4 o 5 veces a la semana
  • Huevo: 2 o 3 veces a la semana
  • Lácteos: 2 porciones o vasos al día.
  • Cereales: 5 porciones al día, mayor si son integrales

MC: Cuando los niños entran al colegio, ¿cuál puede ser una dieta balanceada?

Una dieta balanceada es aquella que contenga alimentos de todos los grupos de alimentos en las proporciones adecuadas según las recomendaciones y según las necesidades de cada niño.

MC: ¿Qué se les debe mandar de medias nueves?

Se debe preparar refrigerios variados y saludables que contengan cereales integrales, hortalizas, frutas.

MC: ¿Qué se les debe dar de comer cuando llegan del colegio?

Cuando llegan del colegio su alimentación va a depender del horario que tengan establecido para las comidas, lo que han comido en el colegio, si ha realizado o no algún deporte o actividad física y si tienen o no hambre.

MC: ¿Qué pautas deben imponer los padres en la alimentación de sus hijos?

  • No usar la comida como premio
  • Aceptar la capacidad del niño para regular su propia ingesta, en vez de
  • obligarlo a comer todo el plato.
  • Establecer horarios para las comidas familiares diarias
  • Ofrecer al niño opciones saludables
  • Desplazar las tentaciones
  • Ser constante y servir de modelo para los hijos

MC: ¿Son del todo malas las comidas rápidas?

Existen todo tipo de comidas rápidas, desde una hamburguesa y papas fritas hasta una ensalada o sándwich. Lo que lo hace malo o bueno para la salud son las porciones que se manejan, la calidad de ingredientes que se utilizan y los métodos de cocción en búsqueda de vender más por menos valor.

No hay que demonizar los alimentos, siempre dependerá de que te ofrecen como “comida rápida” si son unas papas fritas con salsa de tomate y una hamburguesa doble carne con salsas y queso cheddar o un sándwich de pavo en pan integral con verduras.

MC: ¿Qué tanto se deben usar ingredientes como sal, aceite, azúcar en los platos?

En relación a la sal y azúcar estos ya se encuentran en los alimentos, por lo tanto, no es necesario agregarlos de manera adicional.

El uso de los aceites es un tema extenso, en este caso lo más importante es saber que existen diversas fuentes de estos y tanto su origen (semillas, pescados, aceitunas) como el método de cocción en los cuales se emplean hacen la diferencia en relación a que tanto se deben usar.

MC: ¿Que hábitos, relacionados con nutrición, deben estar presentes para evitar la obesidad infantil?

  • Si el niño no tiene hambre, no se debe obligar a comer
  • Servir raciones adecuadas para la edad del niño.
  • Tener en el hogar una variedad de legumbres, verduras, hortalizas, frutas, cereales integrales y frutos secos.
  • Escoger leche y productos lácteos bajos en grasa o descremados
  • Retirar las tentaciones ricas en calorías vacía y poner a la vista frutas o verduras.
  • Evitar en la dieta: fritos, embutidos de origen animal, sodas y bebidas azucaradas, harinas refinadas y alimentos endulzados con azúcar refinada, procesados y todo tipo de comida chatarra.

Más información:

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